Генетически спроектированные бактерии для обнаружения взрывчатых веществ под землей.

Фото: Pixabay

Военные технологии
Шрифты

Компания Raytheon набирает светящихся микробов, чтобы помочь найти взрывчатые вещества под землей. Ведя разработку по контракту с DARPA, компания работает с Вустерским политехническим институтом, чтобы использовать методы синтетической биологии для производства двух новых штаммов бактерий - один для поиска скрытых взрывчатых веществ под землей и второй для индикации на поверхности, который светится, когда они обнаружены.

По данным ООН, наземные мины являются одним из ужасных пережитков войны, в результате которого гибнет до 20 000 человек в год. Кроме того, взрывчатые вещества, как правило, часто закапывают по разным причинам, в результате чего земля загрязняется взрывоопасными соединениями.

Неудивительно, что на протяжении более столетия был совершен большой толчок к разработке более совершенных способов поиска мин и взрывчатых материалов, что в настоящее время является чрезвычайно трудным, и требующим подвергать персонал опасности нанесения вреда или использовать сложные и дорогие роботы.

Одна из идей, которая существует уже много лет, заключается в том, чтобы производить генно-инженерные бактерии, которые можно распылять над территорией в поисках взрывчатых веществ и удаленно оповещать группы по утилизации об их местонахождении.

Чтобы сделать это практичным, Raytheon использует синтетическую биологию, которая включает в себя применение инженерных принципов для модификации организмов для определенной цели, чтобы произвести два штамма бактерий. Если первый находится в присутствии взрывчатых веществ, то он взаимодействует со вторым, который производит свечение, достаточно яркое, чтобы быть видимым на расстоянии удаленными камерами и дронами.

«Мы уже знаем, что некоторые бактерии можно запрограммировать так, чтобы они были очень хорошими в обнаружении взрывчатых веществ, но под землей труднее», - говорит Эллисон Таггарт (Allison Taggart), главный исследователь программы Bio Reporters for Subterranean Surveillance в Raytheon BBN Technologies. «Мы исследуем, как транспортировать регистрирующие бактерии на необходимую глубину под землей, а затем продвигать свечение на поверхность, чтобы его было легко увидеть».

«Использование биосенсоров под землей может помочь нам спасти жизни, а также обнаружить угрозы для качества воздуха и водоснабжения. Модульная конструкция системы, которую мы разрабатываем, позволит нам менять различные компоненты по мере необходимости для обнаружения различных видов угроз и загрязнителей».

Источник: New Atlas / Raytheon