Хотя в фильмах ужасов есть известная пародия на помидоры-убийцы, никто, кажется, не сочинял ничего про гусениц - насекомых-вредителей, которые поедают сочные красные летние плоды.

Растения разработали впечатляющий набор стратегий, позволяющих отгонять голодных насекомых, поедающих листья. Хорошо известные средства защиты включают неприятные на вкус токсины, липкие смолы и острые шипы, и теперь ученые выявили еще один пример: микроскопические морщинки, по которым становится труднее ходить по листьям.

Венерина мухоловка (Dionaea muscipula) уже является достаточно интересным растением, но ученые обнаружили в нем еще кое-что удивительное: оно генерирует измеримые магнитные поля, когда его листья захлопываются.

Как известно, происхождение цветковых растений озадачило Чарльза Дарвина, который описал их внезапное появление в летописи окаменелостей относительно недавних геологических времен как «ужасную отвратительную тайну». Эта загадка еще больше усугубилась из-за необъяснимого несоответствия между относительно недавней летописью окаменелостей и гораздо более древним временем происхождения цветковых растений, оцененным с использованием данных генома.

Исследователи Университета Дьюка изучали то, что происходит слишком медленно, чтобы наши глаза могли видеть. Команда из лаборатории биолога Филипа Бенфея хотела посмотреть, как корни растений зарываются в почву. Поэтому они установили камеру на прорастающих в прозрачном геле семенах риса, делая новый снимок каждые 15 минут в течение нескольких дней после прорастания.

Идея,что растения способны принимать осознанные решения является спорным вопросом, но новое исследование с участием вьющейся французской фасоли предполагает, концепция возможно начинает укореняться.

Еще статьи...